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こどもの日由来や意味は?また初節句って何?!

      2016/05/16

初節句とは、子供が生まれてから初めて迎える「節句」のことです。

 
「節句」は古くからある季節の節目の年中行事で、
五つの節句があります。

 
子供の初節句を差すのはその中の2つで、
3月3日の「上巳(じょうし/じょうみ)」と、
5月5日の「端午(たんご)」です。


男の子の節句とされているのは「端午」で
「端午の節句」(または「菖蒲の節句」)と呼ばれています。


 
つまり男の子の初節句は、
生まれてから初めて迎える5月5日のこととなります。

 
ここでは、こどもの日の由来や意味など、
また初節句って何なのかを探っていきます。



 
鎧兜・五月人形を飾り、5月5日当日、
または前日(その場合「宵節句」といいます)に、
身内など親しい人を招いて、男の子の健やかな成長を祝って、
宴(お節句会)を催してお祝いをします。

 

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更に詳しく説明すると。


 
基本的に初節句は一生に一度だけの行事なのですが、
生後まもなく(生後3ヶ月くらいまでに)5月5日を迎えてしまい、
まだ鎧兜や五月人形が用意できていないとか、
お食い初めが済んでいない、
などという場合、翌年に繰り越すか、
とりあえず形式だけでも初節句をお祝いして、
翌年にももう一度お祝いを楽しむ、といったご家庭もあるようです。



 
こういった行事で大事なのは
「こうでなければならない」という厳密さではありません。

 
気持ちの問題ですので、
自分たちにあった考え方でイベントを楽しんではどうでしょうか。


 
また、現代では5月5日は、国民の祝日「こどもの日」でもありますが、
こちらは男の子の節句とは別物で、男女関係なく
「こどもの人格を重んじ、こどもの幸福をはかるとともに、母に感謝する日」
とされています。


 



 

端午の節句(菖蒲の節句)の由来


 
旧暦では「午(うま)の月」は5月にあたりました。

 
そして「午の月」の最初の「午の日」を節句としていたそうです。

「最初の午の日」を「端の午の日」と考え
「端午(たんご)」と呼ばれるようになったといわれているのです。

 
やがて、「午の月」「午の日」の「午」と数字の「五」をかけて、
5月5日が「端午の節句」として定着しました。


 

 
元々の「端午の節句」は、田植えの前に男性は戸外へ出て、
女性だけが家の中にこもって穢れ(けがれ)を祓って
身を清める「五月忌み」という儀式をする、女性の節句だったそうです。

 
当時の貴族社会では薬草を丸く固めて飾りつけた
薬玉(くすだま)を送りあう習慣がありました。

 
端午の節句の日には、宮中に菖蒲(しょうぶ)を髪飾りにした人々が集い、
天皇より薬玉を賜る行事が行われていたのです。

 
更に古代の中国にも端午の節句にあたる慣わしがあり、
やはり菖蒲を使っていました。玄関に菖蒲と蓬(よもぎ)を飾ったり、
菖蒲を湯船に入れて菖蒲湯の風呂に入ったり、
菖蒲酒を飲んだりといったものだったそうです。


 
そして、日本では鎌倉時代辺りから「菖蒲」の読みが「尚武」と同じで、
しかも菖蒲の葉の形が剣に似ていることなどから、
「端午の節句」を男の子の節句と位置づけ、
鎧兜や刀、武者人形や金太郎の人形といった五月人形を室内に飾り、
庭にはこいのぼりを立てる習慣ができたのです。


 
また、端午の節句には、ちまきや柏餅を食べる風習もありますが、
もちろん初節句を迎えたばかりの赤ちゃんは、
これらを食べることはできません。



 
ちまきは中国の戦国時代の詩人、
屈原(くつげん)の命日である5月5日に、
人々が供養として彼の身を投げた河に
ちまきを投げ入れたことに由来しているといわれています。


 
柏餅を食べることについては、柏という植物は、
新芽が出るまで古い葉が落ちないことから
「家系が絶えない」という縁起物として広まっていったといいます。

 
これらが現在の端午の節句のお祝いの原型となっているのです。

 



 

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